Что важно знать о сканерах штриховых кодов

Сканеры, или считывающие устройства, сегодня настолько широко используются в
сфере торговли и услуг для быстрой идентификации товара, при отпуске,
складировании, на поточных линиях производств и т. д., что стали практически
незаменимы. Основные сферы применения этого оборудования в системе оптовой
торговли – прием и отпуск товаров на складе путем автоматизации заполнения
документов через чтение штрих-кода товара. Уникальный штрих-код, несущий в себе
сведения об изделии, наносит изготовитель либо при производстве непосредственно
на упаковку, либо его печатают с помощью специализированного принтера.

Сканеры извлекают эту информацию, считывая код, и передают ее в учетную
программу. Устройство для считывания штрих-кода подключается к компьютеру (на
складе) или POS-терминалу (в торговом зале), который формирует чек на проданные
товары, хранит информацию об их наименованиях, количестве и стоимости и
периодически или по команде производит обмен ею с учетной программой. В учетной
программе заполняется список товаров и в зависимости от выполняемой операции
оформляется их приход или продажа. Использование сканеров позволяет существенно
увеличить скорость обработки данных, поступающих в систему учета, сократить
временны’е затраты и уменьшить вероятность возникновения ошибки в процессе
ввода данных. При их отсутствии эту операцию приходится осуществлять, набирая
код для каждого товара на клавиатуре компьютера вручную. Следует отметить, что
применение сканера при необходимости не исключает возможность и такого ввода
информации.

Прошлое и настоящее сканера

Основное предназначение штрих-кода – однозначная идентификация самого товара
либо какого-либо его признака, например упаковки или серийного номера.
Прообразом нынешнего штрих-кода стала азбука Морзе. В 1951 г. один из его
изобретателей Дж. Вудленд получил приглашение поработать в IBM, где попытался
построить подобие первого считывающего устройства.

Результатом нескольких месяцев напряженного труда стал аппарат размерами с
письменный стол, обтянутый черной защитной материей. На доводку изобретения до
коммерческого состояния ушли годы, и только в 1971 г. IBM представила первые
результаты своих разработок. В том же году компания RCA объявила об изобретении
кругового штрих-кода. У него было множество недостатков, тем не менее в IBM
опять пригласили Дж. Вудленда, который совместно с Джорджем Лаурером разработал
наиболее распространенный и по сей день штрих-код, названный UPC (Universal
Product Code). В итоге элегантное решение в виде UPC-кода выиграло своеобразную
битву стандартов у разработок RCA и им подобных. Дата 3 апреля 1973 г.
считается официальным «днем рождения» штрих-кода, ставшего одним из самых
выдающихся событий в истории современной логистики и торговли.

В настоящее время существует два основных типа штрих-кодов (символик), с
которыми работают современные сканеры, – линейные и двумерные. Линейный
штрих-код позволяет кодировать не более 20…30 символов и сам по себе (в отличие
от двумерного), обычно не содержит описания товаров или цены. Это своего рода
ключ для получения информации, содержащейся в базе данных на компьютере,
который и используется в основном для ее поиска.

Cipher 1021 – очень популярная в России модель контактного считывателя
штрих-кода. Сканер позволяет считывать символики шириной до 67 мм, имеет
высокую чувствительность и разрешающую способность, а также очень низкое
энергопотребление.

Двумерные символики (2D), как правило, состоят из двух или более строк и
знаков штрих-кодов, смежных по вертикали. Они появились сравнительно недавно и
используются прежде всего для того, чтобы поместить больше данных на той же
площади, что занимает одноразмерный штрих-код (до нескольких страниц текста).
Штрих-коды этого типа значительно увеличивают производительность работы, если в
базу требуется занести большое количество информации. В частности, по такой
технологии удобно записывать необходимые сведения на удостоверениях личности,
водительских правах и техпаспортах автомобилей. Ее часто применяют транспортные
и логистические компании для представления в закодированном виде
товарно-транспортных накладных, а также фармацевтические компании, аптеки,
больницы для занесения в штрих-код подробной информации о лекарствах или
пациентах. Одним из типов двумерных символик является также матричный код,
который представляет собой не простую серию штрихов, а целую картинку.

В настоящее время используется огромное количество символик. Наиболее
распространенными из одномерных считается EAN13, из двумерных – PDF417.

Виды считывающих устройств

Существует несколько классов устройств, предназначенных для чтения штрихового
кода:

• терминал сбора данных – своего рода многофункциональный сканер штрих-кода,
снабженный внутренней памятью и процессором, способный накапливать и
обрабатывать считанные данные;• сканер штрих-кода для чтения штрих-кодов с
различных поверхностей;

• щелевой считыватель штрих-кода – сканер для счтитывания штрих-кодов с
карточек. Чтобы распознать штрих-код, нужно провести карточкой вдоль щели
устройства;

• сканер «световое перо» (сканер-«палочка») – специализированный сканер
штрих-кода, применяемый в офисах для считывания штрих-кодов с ровных
поверхностей. В качестве источника света в нем используется один светодиод или
более, который испускает видимые или инфракрасные лучи. Инфракрасный сканер
(ИК-сканер) используется в «безопасных» приложениях, когда штрих-код закрыт
черной пленкой, что делает его недоступным обычному сканеру. Чтобы считать
информацию с его помощью, нужно быстро провести головку сканера вдоль
штрих-кода (последний при этом изнашивается).

В отличие от терминала сбора данных сканер штрих-кода, щелевой считыватель
штрих-кода и «световое перо» не предназначены для запоминания данных считанного
штрих-кода – большинство моделей сразу после чтения штрих-кода передают его
данные для обработки. При дальнейшем рассмотрении мы ограничимся сканерами
первого типа как самыми распространенными.

Особенности технологий считывания в традиционных сканерах

В зависимости от предъявляемых требований сканеры штрих-кода могут быть:
ручными, когда устройство подносится к штрих-коду на товаре, или настольными,
если товар подносят к считывающему устройству. Смешанные варианты исполнения –
это ручной сканер на подставке или настольный, закрепленный на гибкой штанге.
Существуют также стационарные многоплоскостные вертикальные и горизонтальные
модели, которые устанавливают в магазинах со средним потоком покупателей.

Ручные сканеры – достаточно недорогое оборудование, которое используют в
случаях, когда необходимо обеспечить большую свободу действий оператора. Обычно
они востребованы на складах, небольших торговых точках, в ларьках, но иногда их
устанавливают в более крупных магазинах как дополнительные сканеры. Чтение
штрих-кода происходит автоматически, если навести луч сканера на штрих-код и
нажать кнопку для чтения штрих-кода.

Встраиваемые (вертикальные или горизонтальные) и биоптические сканеры
устанавливают в магазинах самообслуживания, где важно быстро обслужить
покупателя на кассовом узле, чтобы не создавать очередь. Технической
особенностью биоптических моделей (сочетание горизонтального и вертикального
сканера) является способность считывать штрих-коды со всех четырех сторон
товара.

Сканер Cipher 1100 с повышенной дальностью – линейный считыватель штрих-кода,
выполненный по технологии Long Range CCD. Благодаря ПЗС-считывателю дальность
работы этой модели такая же, как у лазерных сканеров.

В последнее время вместо встраиваемых в стол горизонтальных сканеров все чаще
применяют более практичные вертикальные модели. Преимуществами такого решения
являются: увеличение скорости обслуживания покупателя благодаря сокращению
времени, которое до этого тратилось на постоянные повороты к монитору и
обратно; снижение затрат на замену стекол в сканере, на который кассиры бросают
товар. Кроме того, снижается вероятность кражи товаров, поскольку кассир может
постоянно наблюдать за действиями покупателя.

На начальном этапе становления многие предприятия, не имеющие возможности
вложить крупную сумму в дорогое оборудование, обычно ограничиваются дешевыми
ручными сканерами. С ростом компании оборудование усложняется, появляются более
сложные ERP системы управления предприятием (такие, как FinExpert, Navision).
На следующем этапе роста идет приобретение дорогих комплексных систем
управления (SAP, Oracle, J. D. Edwards), а быстрый и надежный сбор информации и
ее передачу в такие системы обеспечивают терминалы сбора данных.

Дополнительные возможности

Ряд моделей сканеров помимо обычных функций считывания имеют дополнительные
опции, расширяющие их возможности. Так, наличиеИК-датчика позволяет
распознавать код автоматически, для этого достаточно поднести к сканеру товар.
Некоторые модели оснащенызвуковой и/или световой сигнализацией, подтверждающей
правильность считывания.

Подставка для ручного сканера штрих-кода – также вещь, несомненно, полезная,
поскольку позволяет использовать сканер как стационарную модель, а при наличии
ИК-датчика считать код легко, поднеся его к излучающей части (одновременно с
этим остается возможность использовать сканер как ручной). Опциякнопка
сканированияособенно полезна при идентификации данных с товара, на котором
несколько штрих-кодов расположено на близком расстоянии (например, этикетка на
одежде). Считывание произойдет только после того, как оператор поднесет
устройство вплотную к нужному штрих-коду и нажмет кнопку активации
сканирования. В итоге это влияет и на скорость работы со сканером.

В последнее время появились сканеры, работающие по беспроводной технологии
(например, Bluetooth), что увеличивает зону, которую можно обслужить таким
устройством, а также аппараты с памятью.

Конструкция считывающих элементов

Практически во всех считывателях содержатся источника света, фотодетектор и
устройство обработки сигнала. Волны определенной длины от источника света
попадают на штрих-код, отражаются обратно в сканер и фокусируются на
фотодетекторе. Фотодетектор преобразует оптическую информацию в электрический
сигнал. Далее сигнал «очищается» и преобразуется в формат, распознаваемый
устройством, к которому подключен сканер. Для получения оптимальной работы
фотодетектора источник света оптимизируется по длине волны и интенсивности. По
принципу работы сканеры подразделяют таким образом:

Cipher 1240 – совместный продукт компании Syntech Information и Symbol – в
удобном ударопрочном корпусе типа «пистолет» и с надежным сканирующим
устройством. Благодаря специальной подставке обеспечивается автосенсорное
включение. Характеризуется повышенной чувствительностью и разрешающей
способностью и позволяет считывать очень плотные и неконтрастные штрих-коды.

• светодиодные (CCD, из-за небольшого расстояния считывания их еще называют
контактными), где в качестве источника излучения используются светодиоды.
Модели отличают низкая цена и повышенная устойчивость к ударам. Вместе с тем у
большинства этих устройств расстояние считывания небольшое, что требует
достаточно высокого качества нанесения штрих-кода на этикетке. Кроме того, они
не могут распознавать этикетки на неровных поверхностях (например, бутылках).
Отмечают также случаи выхода CCD-сканеров из строя вследствие скачков
напряжения или смещения светодиодов при ударах. В последнее время появились
CCD-модели с повышенной дальностью действия, сравнимые по характеристикам с
некоторыми лазерными моделями;

• лазерные сканеры, в которых в качестве источника излучения использован
лазер небольшой мощности. Этот способ сканирования на сегодняшний день является
наиболее производительным и удобным для считывания и идентификации штриховых
кодов. Лазерные сканеры выпускают самые разные – от размеров с карандаш до
больших стационарных многоплоскостных (проекционных) сканеров, расстояние
считывания которых достигает нескольких десятков сантиметров при любом наклоне
этикетки.

Модели этого типа широко представлены на рынке. У них масса достоинств: более
высокая по сравнению со светодиодными сканерами скорость и точность считывания;
надежность (считывают даже поврежденный или мелкий код); универсальность
(распознаются коды, нанесенные на пластик или стекло, на закругленных
поверхностях); возможность сканирования на значительном удалении; большая
свобода оператора (например, проекционные сканеры считывают и в том случае,
когда поверхность, на которую нанесен код, находится под углом к рабочей
поверхности устройства). Кроме того, лазерный луч не повреждает считываемый
код. Однако эти модели дорогие и легко выходят из строя при падении.

Лазерные сканеры также могут быть и ручными, и стационарными и в свою очередь
подразделяются на линейные (или одноплоскостные), которые излучают один
сканирующий луч и могут читать штрих-код только в одном положении, и
многоплоскостные. Последние при помощи системы оптических линз излучают
несколько сканирующих лучей в разных плоскостях, в этом случае ориентация
штрих-кода по отношению к товару не имеет значения, что позволяет читать
штрих-код в любом положении и значительно увеличивает скорость передачи
информации о товаре;

Cipher 13хх – новая линия сканеров, предназначенных для работы с повышенной
нагрузкой. В этих сканерах использованы новое телеоптическое устройство
считывания изображения («кошачий глаз») и необычайно быстрый процессор, что в
совокупности с совершенным алгоритмом декодирования одномерных и двумерных
символик удовлетворяет самым строгим требованиям. Яркая подсветка штрих-кода и
эргономичный корпус делают эти сканеры безальтернативными для эксплуатации в
производственных условиях.

• Image-сканеры – продукция, использующая новую технологию и превосходящая по
эффективности работы лазерные модели. Имидж-сканеры позволяют распознавать как
двумерные (в том числе матричные коды), так и одномерные штрих-коды. Одномерный
штрих-код может быть считан в любом положении, при этом нет необходимости
ориентировать сканирующий луч строго перпендикулярно штрихам. Отдельные
имидж-сканеры также обладают возможностью делать черно-белые фотографии для
различных приложений, например для подтверждения доставки, обзора и проверки
товаров и т. д. Они считывают штрих-коды еще быстрей, чем лазерные модели, а
также превосходно распознают плохо пропечатанные, мелкие и поврежденные
этикетки, более устойчивы к механическим повреждениям, поскольку в них нет
подвижных частей. Существуют области применения, где без имидж-технологии
сегодня уже сложно обойтись, например считывание напечатанного на матричном
принтере штрих-кода, считывание штрих-кода через вакуумную пленку.

Некоторые модели сканеров могут сочетать в себе разные способы считывания.

Г. Фролова

www.sitmag.ru

(См. Продолжение статьи

)