Валенки в Калязине делают более 200 лет. После революции на базе местной
артели появилась фабрика, которая в 1930 году переехала на нынешнее место. Во
время Великой Отечественной войны она снабжала обувью солдат, в мирное время её
продукцию стали покупать любители зимней рыбалки. В 1990-е фабрика была
акционирована и столкнулась с проблемой снижения спроса на свою продукцию.
Впоследствии его удалось восстановить за счёт продавцов спецодежды. Теперь
заказы на валенки поступают из многих регионов России, а также Латвии,
Казахстана и США.

Валенки делают из овечьей шерсти. Правда, ярославская романовская овца для
промышленного производства не подходит. Поэтому белую шерсть везут из Монголии,
серую — с Кавказа и из Средней Азии.

Сначала шерсть расщепляют на специальных машинах, затем помещают в смесовые
башни — похожие на огромные бочки контейнеры.

После того как шерсть превратилась в однородную смесь, её с помощью
пневмопривода подают к чесальным машинам. Сотрудники вручную накладывают в них
шерсть, которая расчёсывается колючими валиками и наматывается спереди на
специальные катушки.

В итоге получается тонкий овчинный холст в виде ватного полотна, который потом
наматывается на деревянный каркас. Получается основа голенища будущего валенка,
которая проходит притирку на этих станках с паром.

После притирки заготовки работники вручную формируют носочно-пяточную часть,
или головку валенка.

Получившуюся заготовку обрабатывают паром, затем растягивают, и она становится
похожа на огромный валенок.

В валяльном цехе заготовки кидают на наполненный водой барабан и начинают
валять.

На машинах, называемых «молотовками», заготовки доводят до нужных размеров.

Потом их снова растягивают на машине, которая на фабрике называется «крокодил».

После этого валенки смачивают водой, придают форму и размер на специальных
колодках и отправляют в печь сушиться.

Лишний ворс зачищают на специальных машинах.

Потом валенки измеряют, подбирают пару и приклеивают бирку с размером.

Некоторым валенкам делают резиновую подошву в цехе вулканизации. Из резины
делается форма, надевается на валенок, затем нагревается под прессом и
застывает. После этого работница отрезает лишнюю резину.

При необходимости валенки украшают дополнительной отделкой. Производство одной
пары валенок занимает не менее пяти дней.

Фотографии: Иван Гущин

www.the-village.ru