Работы по расширению Панамского канала завершат к июлю 2016 г.

Работы по расширению Панамского канала, неоднократно прерывавшиеся в связи с
финансовыми проблемами и срывами сроков, могут быть завершены в июле 2016 года,
сообщает агентство Bloomberg.

По словам старшего специалиста по международной торговле при Управлении
Панамского канала Хосе Рамона Аранго, на данный момент работы завершены на 97%,
подрядчикам предстоит завершить строительство ряда небольших объектов и
провести испытания.

«У нас были некоторые проблемы с подрядчиками и с протеканием шлюзов, но
теперь все они успешно решены, — сказал представитель оператора канала. — Мы
рассчитываем открыть канал к концу июня или в начале июля».

Сооружение третьей очереди новых шлюзов, которые позволят пропускать по каналу
более широкие суда, началось в 2009 году и должно было завершиться почти два
года назад. Стоимость работ изначально оценивалась в 5,3 млрд долларов.

Ожидается, что после расширения канала по нему смогут проходить суда размером
в три раза больше, чем сейчас, включая танкеры, перевозящие сжиженный природный
газ (СПГ). Кроме того, будет повышена его пропускная способность: по прогнозам,
в 2017 году через канал будет провезено 360 млн тонн грузов.

Панамский канал протяженностью 77 километров соединяет Панамский залив Тихого
океана с Карибским морем и Атлантическим океаном. В отличие от Суэцкого канала,
он не проложен по всей длине на уровне моря: суда поднимаются и опускаются при
помощи гигантских шлюзов на входе и выходе и проходят по пресноводному
фарватеру, питающемуся от рек, стекающих с окрестных лесистых холмов.